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¿Gastarías $ 168,000 por una botella de vino?

¿Gastarías $ 168,000 por una botella de vino?

El vino más caro del mundo producido por un viñedo del sur de Australia

¿Alguna vez se preguntó si las botellas de vino de primera categoría realmente valen la pena el dinero extra? Resulta que podrían serlo, pero probablemente no por la razón que crees. Investigaciones recientes revelan que la gente disfruta más del vino cuando cuesta más. No necesariamente porque el dinero indique una calidad superior o un mejor sabor, sino por el caché social que acompaña a beber un buen vino.

Esta noticia podría ser suficiente para influir en algunos que contemplan la compra de la botella de vino de $ 168,000 que Penfolds, una bodega australiana, acaba de lanzar. La empresa afirma que el vino se elabora con algunas de las cepas de Cabernet Sauvignon de producción continua más antiguas del mundo. Por supuesto, este no es un espectáculo de slap dash aquí. Cada botella debe estar perfectamente envejecida y alojada en una botella que merece un lugar en el museo. Esta botella de vidrio de 750 ml puede parecer una jeringa, pero en realidad es una obra de arte soplada a mano diseñada por Nick Mount y elaborada por Ray Leake.

Pero, ¿vale este vino algo más que el derecho a presumir y una nueva obra de arte para la chimenea? Según el crítico de vinos James Suckling, el vino tiene un sabor en capas lleno de dimensión. Sin embargo, es posible que el precio no sea suficiente para influir en los sommeliers que pueden discernir la diferencia entre un vino bueno y barato y una botella pobre y cara.

La pregunta sigue siendo, ¿quién está dispuesto a gastar 168.000 dólares por una botella de vino? Ojalá te inviten a ese Fiesta de cena.


Cuota Todas las opciones para compartir para: Absolutamente debe envejecer su propio vino. He aquí cómo hacerlo

Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, medio caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano. La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene por qué costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona. El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. “Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles”, dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante. El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo realmente especial del vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse inmediatamente: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetas, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón como el chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha subido entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles. Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto. Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


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Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, media caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano.La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene por qué costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona. El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. “Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles”, dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante. El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo realmente especial del vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse inmediatamente: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetas, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón como el chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha subido entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles. Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto. Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


Cuota Todas las opciones para compartir para: Absolutamente debe envejecer su propio vino. He aquí cómo hacerlo

Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, media caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano. La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene por qué costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona. El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. “Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles”, dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante.El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo realmente especial del vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse inmediatamente: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetas, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón como el chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha subido entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles. Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto. Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


Cuota Todas las opciones para compartir para: Absolutamente debe envejecer su propio vino. He aquí cómo hacerlo

Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, media caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano. La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene por qué costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona. El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. “Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles”, dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante. El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo realmente especial del vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse inmediatamente: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetas, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón como el chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha subido entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles. Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto. Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


Cuota Todas las opciones para compartir para: Absolutamente debe envejecer su propio vino. He aquí cómo hacerlo

Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, media caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano. La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene por qué costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona. El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. “Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles”, dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante. El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo realmente especial del vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse inmediatamente: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetas, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón como el chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha subido entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles.Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto. Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


Cuota Todas las opciones para compartir para: Absolutamente debe envejecer su propio vino. He aquí cómo hacerlo

Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, media caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano. La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene por qué costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona. El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. “Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles”, dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante. El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo realmente especial del vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse inmediatamente: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetas, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón como el chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha subido entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles. Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto.Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


Cuota Todas las opciones para compartir para: Absolutamente debe envejecer su propio vino. He aquí cómo hacerlo

Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, media caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano. La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene por qué costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona. El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. “Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles”, dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante. El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo realmente especial del vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse inmediatamente: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetas, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón como el chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha subido entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles. Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto. Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


Cuota Todas las opciones para compartir para: Absolutamente debe envejecer su propio vino. He aquí cómo hacerlo

Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, media caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano. La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene que costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona. El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. "Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles", dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante. El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo que realmente tiene de especial el vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse de inmediato: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetes, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha aumentado entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles. Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto. Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


Cuota Todas las opciones para compartir para: Absolutamente debe envejecer su propio vino. He aquí cómo hacerlo

Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, media caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano. La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene que costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona.El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. "Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles", dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante. El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo que realmente tiene de especial el vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse de inmediato: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetes, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha aumentado entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles. Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto. Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


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Cuando nació mi hija en 2016, les pregunté a los propietarios de tiendas de vinos en Portland (mi ciudad natal) qué enólogo de Oregón podrían recomendar con miras al envejecimiento a largo plazo. La idea era tener una caja o algo así a mano, romper en una botella el primer día de jardín de infantes de mi hija, otra cuando se gradúe de la escuela secundaria, y así sucesivamente para diferentes hitos a lo largo de su vida. Recibí una amplia gama de sugerencias antes de finalmente decidirme por Cameron Wines, cuyo propietario y enólogo, John Paul, es considerado uno de los mejores creadores del estado de chardonnay y pinot noir añejos. Hoy, media caja de cada uno se encuentra en mi sótano, y suponiendo que las escuelas primarias vuelvan a estar en sesión con toda su fuerza, beberemos la primera botella en el otoño de 2022.

El vino añejo no es nada nuevo. La práctica del envejecimiento del vino se remonta a miles de años, desde las antiguas catacumbas de Roma hasta las cortes reales de Europa, donde reinaban vinos dulces añejos como Sauternes y Tokaji. Durante la Era de la Exploración, los estilos de vinos fortificados como el madeira y el puerto se hicieron populares por su capacidad para resistir largos viajes por el océano. La botella de vino moderna, tal como la conocemos hoy, fue desarrollada en el siglo XVIII en parte para promover el envejecimiento, diseñada para colocarse de lado con un corcho resistente que sella el oxígeno.

En los tiempos modernos, los vinos añejos se han convertido en sinónimo de riqueza y estatus, el dominio del coleccionista adinerado con una vasta bodega de vinos codiciados de regiones vinícolas famosas como Borgoña, Burdeos y Napa. Pero esta es solo una faceta del disfrute del vino añejo: el mercado del vino añejo se está volviendo cada vez más democratizado y accesible a medida que más personas, especialmente los nuevos bebedores de vino, se excitan con los notables sabores y la resonancia emocional de beber vinos de antaño.

Pero el vino añejo, con lo que generalmente me refiero al vino que tiene alrededor de 20 años, y a veces mucho más viejo, es algo que cualquiera puede disfrutar, y no tiene que costarle miles de dólares para comenzar. Los momentos más importantes de su vida (el nacimiento de su hijo, su boda, un gran cambio de vida) se pueden recordar en los próximos años dejando a un lado una botella bien elegida o tres.

¿Qué tiene de especial el vino añejo?

“Los vinos bien añejados revelan capas de sabor y visión que no solo son deliciosas sino también fascinantes”, dicen Dorothy Gaiter y John Brecher, el equipo de escritores de esposa y esposo que escribieron sobre el vino para el Wall Street Journal durante más de una década. (Hoy son editores senior del sitio web de vinos Grape Collective). “Es similar a una persona. La versión de 16 años y la versión de 40 años son la misma persona. El mayor debe mostrar una sabiduría bien ganada en su madurez mientras te permite sentir el alma extra que había estado debajo del vigor juvenil. Los vinos bien añejados te muestran más de quiénes son en realidad ".

De acuerdo, pero también hay algo de ciencia en esto. Como bebida, el vino ocupa el segundo lugar después del café en términos de complejidad química. "Hay muchos cambios químicos complejos que ocurren en un vino a medida que envejece, que involucran fenoles, alcohol, ésteres y otros compuestos volátiles", dice el escritor y autor de vinos Peter Liem, un experto que se especializa en jerez y champán. “En términos de lo que eso significa para nosotros, esto afecta el color, el aroma y el sabor a medida que el vino pasa de la fruta fresca y primaria a una evolución más tranquila y secundaria que se desarrolla con la edad. No siempre significa que el vino sea necesariamente mejor ", escribe Liem, y agrega:" Si un vino está en su mejor momento cuando es joven, viejo o en algún punto intermedio, a menudo es una cuestión de preferencia personal. Pero si aprecias el carácter y la complejidad del vino maduro, la única forma de lograrlo es a través del tiempo ”.

Los científicos que estudian cómo envejece el vino (sí, es una cosa) hablan de una parte importante de este proceso como la "polimerización", una especie de reacción química en la que los taninos se unen y caen al fondo de la botella. Esto da como resultado una menor astringencia y una calidad suavizante. El oxígeno también juega un papel: la cantidad correcta de oxígeno, que entra en una botella con el tiempo a través de los poros del corcho, ayuda a promover ese mismo proceso de suavización. Sin embargo, demasiado oxígeno puede resultar en un exceso de oxidación, donde un vino termina poniéndose marrón y con un sabor extraño. (Piense en lo que le sucede a una pieza de fruta cortada que se deja en la encimera de la cocina). Ciertas regiones y cosechas dentro de esas regiones son particularmente propensas a la oxidación, y no existe una fórmula mágica para determinar si un vino dado ha envejecido con gracia en la botella. Es por eso que los vendedores de vinos añejos con experiencia son tan valiosos para los bebedores.

Pero lo que realmente tiene de especial el vino añejo ocurre en la intersección de una botella madura y un momento especial. “Siempre tenemos gente que nos pide años de nacimiento o aniversarios”, dice Dave Gibbs, propietario de Augustine Wine Bar, que se enfoca en lo vintage, en Sherman Oaks, California. La colección de botellas vintage de Augustine se cuentan por miles, y cada noche tiene media docena de botellas abiertas por copa, una oportunidad educativa extraordinaria para cualquiera que busque experimentar el vino añejo de primera mano. La colección de Gibbs le permite extraer años específicos para casi cualquier solicitud del siglo XX y más allá si le interesa un Madeira de la década de 1860, este es el bar de sus sueños, pero también encontrará interesantes coladas de vino de California de la década de 1970. o Riesling de la década de 1980, a partir de alrededor de $ 20 el vaso.

¿Qué vinos envejecen bien?

Es innegable que algunos vinos deben beberse de inmediato: vinos frescos y ligeros, "vinos de la sed", pét-nats y piquetes, rosados ​​crujientes baratos y alegres por menos de 20 dólares, una botella de vinos fáciles de beber (lo que los franceses llaman "glou- glou ”) en su tienda local de vinos naturales, etc. Adoro los vinos de este estilo, para los que siempre hay un momento y un lugar, como ahora mismo (porque hace calor y tengo sed). "La gran mayoría de los vinos están destinados a beberse de inmediato", dicen Gaiter y Brecher, a lo que todos deberíamos decir, "Saludos".

Pero también hay todo un mundo de vinos, desde el champán tostado hasta el cabernet inquietante, el pinot perfumado y el chardonnay complejo y reflectante, que puede beneficiarse enormemente de un poco de tiempo en la botella. Incluso hay algunos estilos de vino para los que se recomienda esperar al menos una década antes de abrir. Beber un First Growth Bordeaux o Grands Échezeaux demasiado joven, por ejemplo, es cometer un infanticidio bibendo, sin importar los me gusta de Instagram.

Algunas uvas son especialmente conocidas por sus complejas propiedades de envejecimiento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah y cabernet sauvignon entran en esta categoría, pero esta no es una lista definitiva: uvas como riesling, muscadet, barbera, garnacha (en España, garnacha) y Nero d'Avola, y muchas más. Todos son capaces de un envejecimiento extraordinario en las manos adecuadas.

¿A qué sabe el vino añejo?

No hay una respuesta única a esto, porque el proceso de envejecimiento no anula las características fundamentales de un vino, sino que el envejecimiento puede hacer que el vino se transforme y cambie de maneras interesantes. El envejecimiento tampoco es una forma garantizada de mejorar todos y cada uno de los vinos. perder su atractivo con la edad.

Pero hay algunos puntos en común entre los vinos añejos. “Algo con lo que generalmente se puede contar es que a medida que un vino envejece, los sabores de frutas en el vino van a 'bajar'”, dice Gibbs. "Los grandes sabores de frutas que puede notar de inmediato en un vino joven se vuelven secundarios, terciarios, y otros sabores aparecerán, especialmente los sabores más terrosos y sabrosos".

La forma en que esto se desarrolla en una botella específica se remonta a las infinitas variables y elecciones realizadas por el enólogo. Una botella de Borgoña blanco de Meursault (elaborado con uva chardonnay), por ejemplo, envejecerá de manera diferente que un chardonnay de California, pero ambos pueden perder un poco de su acidez de limón chardonnay a lo largo de las décadas, reemplazada por sabores de miel y ciruela amarilla. Un pinot noir de Oregón o Nueva Zelanda puede comenzar con notas jóvenes y atrevidas de frambuesa y cereza antes de descomponerse (placenteramente) en algo más parecido a violetas, cassis y el agua en el fondo de un florero.

Hablando en términos generales, el vino añejo sabe como el vino en sí, con una arruga adicional de misterio y complejidad cuántica. Piensa en cómo un buen estofado dominical se vuelve más en capas y delicioso cuanto más tiempo lo dejas hervir a fuego lento. Es una cosa amorfa de describir. Aún más extraño, hay expertos en cata de vinos y periodistas que se especializan en la “cata predictiva” o el arte de beber un vino joven y adivinar con conocimiento de dónde irá en la bodega en otros 20 o 30 años.

¿Dónde puedo probar el vino añejo?

Si no vives cerca de Augustine Wine Bar, todavía hay esperanza. Encontrar vino añejo nunca ha sido tan fácil, gracias a nuestro mundo de todo Internet, junto con un aumento en la compra de vino en línea durante la pandemia. Y el material nunca ha sido más popular, dice John Kapon, presidente del líder de subastas de vinos Acker Wines, quien me dice que su casa de subastas está haciendo números récord. "Hemos tenido un gran año", dice Kapon. "El mercado de vino añejo ha aumentado entre un 20 y un 30 por ciento". Si en esta vida tiene la suerte de comprar botellas de los vinos más raros y caros del mundo, las subastas de Kapon con Acker son su campo de juego. (En una subasta reciente, una colección de tres botellas de Domaine Romanée Conti 2001 se vendió por $ 49,600).

Para el resto de nosotros, nunca ha sido tan fácil obtener vinos añejos a precios accesibles. Los vendedores en línea, como Max Kogod de Kogod Wine Merchant de Los Ángeles, ofrecen a los interesados ​​en probar el vino añejo una forma de hacerlo tan fácilmente como comprar cualquier otra cosa en estos días, incluso pueden buscar por añada específica en el sitio web de Kogod, que él dice que tiene en cuenta aproximadamente. 40 por ciento de sus ventas totales. Recientemente me compré un chardonnay Au Bon Climat de 1990 por menos de $ 100, y fue una bebida encantadora para el cumpleaños de los cónyuges, que se hizo aún más especial por el reciente fallecimiento del visionario fundador de Au Bon Climat, Jim Clendenen.

En Parcelle Wine en West 58th Street en Manhattan, el vino añejo está disponible en el mostrador, así como en su tienda en línea. Alrededor del 25 por ciento de lo que vende el fundador Grant Reynolds es añejo, y se enorgullece de crear un programa de vinos añejos con una amplia gama de accesibilidad; uno no necesita estar armado con el valor del pago de una hipoteca en efectivo para comprar algo interesante. "Existe una barrera de entrada que puede ser un desafío para algunos consumidores", dice Reynolds, "pero si bien presentamos algunos vinos más antiguos realmente clásicos, también estamos siempre en la búsqueda de vinos que sean más accesibles para un público más amplio". Esto significa diversificarse desde las regiones vitivinícolas más solicitadas, como Barolo o Borgoña, y en su lugar destacar los vinos de regiones menos conocidas para la vendimia, como Chianti. “Chianti con la edad es realmente asombroso”, me dice Reynolds. “Es una uva cuyos sabores evolucionan hacia algo mejor y realmente interesante con el tiempo, y en botella es bastante resistente. Encontramos mucho valor en esos vinos ”.

Incluso hay algunos minoristas que venden casi nada más que vino añejo. Una es Walker Wine Company, cuyo fundador, Walker Strangis, ha trabajado en una variedad de métodos de adquisición, desde ventas de propiedades hasta subastas y colecciones privadas, para desarrollar una lista envidiable de vinos añejos que se venden directamente a los consumidores. Puede gastar miles de dólares en su sitio web en añadas anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) o Krug (Champagne), o mojarse los pies por $ 50 en una botella de 20 años de Penner Ash (Oregon pinot) . Si comprar una botella de celebración del año del nacimiento (la suya o la de otra persona) le parece divertido, Walker Wines tiene una amplia selección de vinos de casi todos los años de los últimos 50 años por alrededor de $ 100.

¿Y si quiero envejecer el vino yo mismo?

Si está buscando gastar $ 100,000 en una bodega de vino con diseño personalizado y temperatura controlada para sus cajas de La Tâche, este no es realmente el artículo para usted. (Invíteme, sin embargo. En serio.) Para el resto de nosotros, se pueden emplear pasos de sentido común para hacer que una situación de envejecimiento del vino en casa sea "lo suficientemente buena" para comenzar.

Un sótano fresco y húmedo es tu amigo. Algo alrededor de 55 grados con un poco de humedad ambiental es perfecto. Si el sótano de la casa de la abuela de tu amigo es el lugar donde solías esconderte durante los calurosos meses de verano, eso sería ideal. El calor puede deformar el vino tanto joven como viejo, y las condiciones secas pueden romper el corcho.

Prueba un nevera de vino dedicada, que puede costar entre $ 300 y $ 5,000, con infinitas configuraciones y ajustes.

Un botellero también funciona. No importa dónde pongas tu vino, debe envejecerse de lado.. Nunca envejezca el vino en posición vertical, solo coloque el vino añejado en posición vertical unos días antes de que planee beberlo. Estos estantes de Ikea son baratos y funcionarán bien para comenzar, pero nuevamente, este es un pasatiempo en el que puede gastar miles de dólares en soluciones de almacenamiento y refrigeradores de vino de alta gama, así que considere el estante de Ikea como punto de partida.

¿Ir a lo grande? Considere una empresa de almacenamiento de vino. Estas instalaciones dedicadas fuera del sitio ofrecen almacenamiento con temperatura controlada por una tarifa mensual, a menudo son el hogar de comunidades de otros amantes del vino y tienen pequeños eventos en los que puedes probar cosas interesantes de otras personas. Es posible que conozcas a un generoso fanático del vino que te dejará probar algo increíble.

¿Cuánto tiempo tengo que esperar a que envejezca un vino?

Esto es diferente para cada vino individual. Si compra vino en el mercado de repuestos, 20 años es un buen punto de referencia. En el caso de los vinos que envejece usted mismo, un período más corto (10 años, tal vez, o incluso cinco) puede ser lo suficientemente largo como para producir un cambio profundo. Algunos pensadores del vino se refieren a esto como "reposar" un vino, dándole algunos años para desarrollarse, en lugar de décadas. No es de extrañar que los propios enólogos tengan opiniones firmes sobre este tema. Martha Stoumen, cuya etiqueta de vino homónima tiene su sede en el norte de California, lanzó su primera cosecha en 2014. "Cuando abro una botella de Venturi Vineyard Carignan 2014 cada dos años, me sorprende lo que pruebo", me dice. . "Hasta ahora, este vino de cuerpo ligero, fermentado naturalmente y bajo en sulfito solo ha mejorado con el tiempo". Joe Reynoso de Crescere Wines en Sonoma / Alexander Valley informa algo similar en lo que ha estado cultivando uvas durante la mayor parte de los 30 años, pero comenzó a embotellar sus propios vinos en 2016. "Es mi trabajo verificar estos vinos", dice Reynoso, “Y nuestro cabernet sauvignon 2016 aún no ha comenzado a estabilizarse. Los diferentes vinos tienen diferentes formas y curvas, si puedes imaginarlo. Nuestros vinos saben bien ahora, pero ese 2016 será mejor en tres años, e incluso mejor en cinco. Sabe mejor cada vez que lo bebemos ".

En definitiva, ese es el poder del vino añejo: tiene la capacidad de hacernos mirar atrás y adelante, para fusionar las alegrías de la vida con las alegrías del vino de una manera significativa y resonante. Lo que hay en la botella cambiará y crecerá a lo largo de los años, al igual que usted. Nada más podría tener un sabor tan dulce.

Jordan Michelman es un ganador del premio James Beard de periodismo de 2020 y una de las finalistas de los premios Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 en la categoría de escritores de vinos emergentes.


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