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El Reino Unido está imponiendo impuestos al azúcar en los refrescos, pero ¿realmente reducirá la obesidad?

El Reino Unido está imponiendo impuestos al azúcar en los refrescos, pero ¿realmente reducirá la obesidad?

Observamos cómo los impuestos sobre los refrescos azucarados en los Estados Unidos han afectado el consumo.

Los fabricantes internacionales y británicos ahora tienen que pagar un impuesto adicional sobre las bebidas con alto contenido de azúcar que venden en el Reino Unido, una medida que ha llevado a muchos de los principales fabricantes de refrescos del país a reducir el azúcar que contienen en sus bebidas.

Según la BBC, Fanta, así como los fabricantes de refrescos británicos Ribena y Lucozade, ya redujeron el contenido de azúcar en sus bebidas antes de que el impuesto entrara en vigor. Coca-Cola, sin embargo, no lo ha hecho.

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Las bebidas que contengan más de 8 g de azúcar por 100 ml se gravarán alrededor de 0,35 centavos por litro, y las bebidas que tengan entre 5 y 8 g de azúcar por 100 ml se enfrentarán a una tasa ligeramente más baja de alrededor de 0,25 centavos por litro producido. Pero depende de los fabricantes si trasladarán o no el costo a los consumidores.

Gran parte de la cobertura mediática inicial en el país ha sido positiva y ya ha provocado algunos cambios. El gobierno británico dice que solo esperan gravar 240 millones de libras, casi la mitad de la estimación original de 500 millones de libras, ya que las marcas han reducido de manera preventiva los recuentos de azúcar.

El Reino Unido no es el primero en instituir un impuesto de este tipo. México, Francia y Noruega se encuentran entre los países que lideran el camino con programas fiscales similares.

La BBC informa que el programa de México, que comenzó en 2014, registró una reducción del 12 por ciento en el consumo de refrescos en comparación con 2013. La mayor reducción en las ventas se produjo entre los hogares más pobres, y las ventas de bebidas alternativas, como el agua embotellada, supuestamente registraron una pequeña incrementar.

En los Estados Unidos, el primer "impuesto a las bebidas gaseosas" también se convirtió en ley en 2014 en Berkeley, California. Según Vox, hay ocho ciudades diferentes en todo el país que actualmente gravan más a los consumidores si compran refrescos azucarados: Berkeley, San Francisco, Oakland y Albany, en California, así como Boulder, Chicago, Seattle y Filadelfia.

La idea de un impuesto centrado en la salud no siempre ha funcionado bien; un caso ahora infame es la batalla que se desarrolló en la ciudad de Nueva York en 2010, donde el entonces gobernador Patterson presionó para agregar el impuesto a todas las bebidas azucaradas de cierto tamaño servido en los cinco distritos de la ciudad. Y un intento de prohibir los refrescos de más de 16 oz, por el entonces alcalde Michael Bloomberg, fue derrotado en la corte en 2013.

Sin embargo, más de 9 millones de estadounidenses viven ahora bajo una legislación que grava los refrescos con el fin de promover una mejor salud, y no está claro si el impuesto disuade a los residentes del consumo de refrescos.

El guardián compartió los resultados de un informe que estudió el impuesto a las bebidas gaseosas de Berkeley que encontró que las ventas cayeron más del 10 por ciento después de solo un año. Los investigadores tenían la esperanza de que el impuesto, que costaba alrededor de un centavo por onza líquida (agregando 12 centavos a una lata de 12 onzas que generalmente se vende a $ 1), disuadió a los compradores de Berkeley de comprar refrescos por completo.

Pero el mismo informe encontró un aumento del 7 por ciento en las ventas de refrescos en las áreas circundantes de Berkeley, donde el impuesto no estaba en vigor.

No está claro si el nuevo impuesto nacional del Reino Unido tendrá el efecto deseado que esperaban muchos reformistas centrados en la salud, y muchos están esperando ver si tienen que desembolsar más por sus marcas favoritas. Por ahora, tenemos la esperanza de que los compradores simplemente se cambien a una bebida más saludable, en lugar de, digamos, ir a Escocia a comprar un paquete de 12 Coca-Cola.